Эпоха прав: как бэби-бумеры все испортили



Эпоха прав: как бэби-бумеры все испортили

Будучи успешным венчурным капиталистом и одним из первых инвесторов в таких технологических гигантах, как PayPal и Lyft, Брюс Коллинз Гибни зарекомендовал себя в плане распознавания законных ценностных предложений среди бурлящего моря потенциальных покупателей. После публикации своего решающего эссе 2011 года «Что случилось в будущем?» Гибни вызвал волну в технических и деловых кругах, при этом воодушевляющий тон работы сделал его попеременно ломающей руки Кассандрой и дальновидным оракулом.

ТАКЖЕ: 7 лучших книг марта

Прочитать статью

Никогда не уклоняющийся от ссоры, Гибни в своем замечательном новом социальном и политическом обзоре выбрал одного с самым большим хулиганом на блоке. Поколение социопатов: как бэби-бумеры предали Америку . Анекдотический по своей природе, но впечатляюще насыщенный точными цифрами и конкретикой, книга служит одновременно обвинением и опровержением поколения Вудстока, которое радостно праздновало себя в течение десятилетий, постепенно загоняя страну в землю. (Гибни оговаривает, что он конкретно обращается к представителям высшего и среднего класса, не относящимся к меньшинствам, родившимся между 1940 и 1964 годами.)

Начиная с их вседозволенного воспитания под телевизионным приемом и проходя через десятилетия политической и гражданской коррупции, Гибни рисует убедительный и часто веселый портрет меня как продажных социопатов, вечно подстраивающих налоговый кодекс и систему льгот для удовлетворения своих самых насущных потребностей. Каким бы странным ни было предположение - Гибни открыто признает, что не все бумеры подходят под этот профиль - общая критика кажется пугающей. Консолидация агентства Boomer над правительством и промышленностью напрямую коррелирует с упадком американского благосостояния. Среди других насущных опасений Гибни считает, что экономика находится под угрозой из-за снижения выплат, все более ненаучный взгляд на нашу экологию и деструктивный роман с долгами как отличительные черты эпохи бума.

Вы указываете на легкость, которую продемонстрировали бумеры, прикидывая снисходительность моральным крестовым походом. Мне это кажется очень важным, поскольку, начиная с фантастического переосмысления отношений среднего класса бумеров с Вьетнамом, грядущие поколения вынуждены были переживать бесконечные сказки о добродетели и порядочности бумеров, наблюдая при этом их непрекращающийся избыток. Мне интересно, какую роль, по вашему мнению, сыграли СМИ в подчеркивании иллюзий о праведности бумеров, а также в предотвращении восстания грядущих поколений против встречного ветра политической и поп-культуры, ориентированной на бумеров?

Большинству людей нравится думать о себе как о хороших, но у них есть по крайней мере некоторые сомнения относительно того, в какой степени они заслуживают этого прилагательного. Однако культура бумеров не так сильно пострадала от этих оговорок.

В книге я указываю на то, что во Вьетнаме разворачивалась не совсем так, как представляли себе бумеры, и как многие из наиболее важных побед в области гражданских прав просто не могли быть достигнуты благодаря бумерам. Например, Трумэн интегрировал армию до того, как родилось большинство бумеров; Суд объединил школы в 1954 году, прежде чем какой-либо Бумер мог голосовать, не говоря уже о том, чтобы стать судьей; Закон о чистом воздухе, Закон о гражданских правах и Закон об избирательных правах были приняты к 1965 году, прежде чем почти любой Бумер смог проголосовать (я начинаю Бумер в 1940 году, а не в 1946 году, возраст голосования составлял 21 год, поэтому как можно раньше проголосовать для промежуточных выборов 62-го года и только для небольшого числа бумеров); а государственные университеты раньше были довольно дешевыми до того, как какой-либо Бумер стал канцлером или губернатором Калифорнийского университета. Так вот, бумеры действительно опирались на некоторые этих побед, хотя и более медленными темпами, чем их предшественники, а в некоторых случаях наблюдался регресс. Правые из числа бэби-бумеров очень мало заинтересованы в окружающей среде или государственном высшем образовании, в то время как левые из числа бумеров не слишком сильно настаивают на этих вопросах, предпочитая экономить свой политический капитал на частично корыстном вопросе пенсионных прав. (Интересно, что три Республиканской палаты спонсоров недавнего предложения сделать больше, чем ничего для окружающей среды, все были молоды; даже среди правых существует разделение поколений.)

Вьетнам явно токсичен, и существует идеологический раскол, поэтому давайте сосредоточимся на вопросах, где меньше идеологических (хотя и много практических) разногласий: голосования и долга. Для американской демократии нет ничего более фундаментального, чем принцип «один человек - один голос». Америка, очевидно, плохо стартовала в этом вопросе, но в течение первых двух столетий наблюдалась тенденция к большей демократии, кульминацией которой стал Закон о правах голоса 1965 года. Чтобы VRA работала, Конгрессу пришлось обновить законодательный механизм, чтобы отразить меняющиеся обстоятельства. На протяжении 1980-х годов (с окончательным пересмотром в 1992 году, до того, как бэби-бумеры получили полную институциональную власть), Конгресс делал именно это и даже работал над неблагоприятным решением Суда. А затем, когда бэби-бумеры пришли к полной власти, Конгресс перестал обращать внимание.

К 1990-м годам было достаточно ясно, что VRA требует обновления, чтобы его не сломали, а к 2000-м годам вопросы стали действительно неотложными. Ничего не произошло, хотя в тот период и демократы, и республиканцы обменялись контролем (что еще более важно, у власти были бэби-бумеры обеих партий, достигнув пика в 79 процентов в Палате представителей в 2008 году, и все еще 69 процентов в Палате и, конечно же, в Палате представителей. Опять Белый дом). А затем Суд частично распотрошил VRA в Округ Шелби против Холдера отчасти потому, что Конгресс не выполнил свою работу по обновлению закона (а также потому, что Робертс, бэмер, давно хотел убить VRA, и бездействие Конгресса открыло ему дверь). Это было в 2013 году. Никакой пропорциональной реакции на Шелби от левого бумера, в то время как правое бумера экспериментирует с законами об удостоверении личности избирателей, джерримандерингом и т. д., которые затрагивают не только меньшинства, но и бедных, и странствующую молодежь. (Трудно предоставить доказательство постоянного проживания или удостоверение личности в штате, если вы учитесь в колледже или путешествуете по штатам в начале своей карьеры.) И это, я думаю, просто нехорошо.

Вторая проблема - это долги, и это стало еще одной двухпартийной катастрофой. Валовой долг к ВВП составлял 32,9 процента ВВП в начале 1976 года; на начало 2016 года он составлял 105,4 процента. И он продолжает расти: прогнозируемый дефицит CBO в процентах от ВВП на 2017 год составит -2,9 процента, а в 2027 году вырастет до -5,0 процента. Есть только два способа справиться с этим. Первый растет довольно быстро, быстрее, чем 2,9–5,0 процента, что не кажется мне отдаленно правдоподобным, отчасти потому, что политический класс бумеров не инвестировал в инфраструктуру, НИОКР, государственное образование и т. Д. Второй - прекратить так быстро добавить к долгу или, еще лучше, найти способ в конечном итоге (акцент на конечном итоге) погасить его часть (но только часть). Совершенно ясно, кто будет платить больше всего - это не будут мейнстримные бумеры, потому что почти все они выйдут на пенсию, так что это должны быть люди, которые сейчас молоды. Таким образом, бэби-бумеры унаследовали одно из самых легких долговых бремени в современной истории, наряду с множеством сильных активов, начиная от Калифорнийского университета и заканчивая межгосударственной системой автомагистралей, и передают огромную сумму, компенсируемую активами, которые существенно деградировали. И по мере того, как больше денег направляется на программы льгот и на обслуживание долга, меньше будет доступно для решения важных для молодежи вопросов, таких как школы, изменение климата, технологии и т. Д. Теперь республиканцы должны нести финансовую ответственность. , но этого не было уже 35 лет. Предполагается, что демократы заботятся о будущем и об уязвимых (в данном случае о молодежи), и они тоже удерживали власть в периоды накопления долга. Это была двухпартийная неудача, и эта неудача произошла во время пика власти Бумеров. Если ответ таков: у нас не было выбора, это своего рода притворство, будто проблемы 1980-х годов - настоящее время были своего рода эквивалентами Второй мировой войны, холодной войны, переваривания огромной когорты новых рабочих (бумеров), убийства президента и т. Д. , а это просто неправильно. Во всяком случае, чрезвычайно дорогостоящая холодная война закончилась как раз в тот момент, когда бумеры захватили Вашингтон. (Клинтон действительно председательствовал в течение короткого периода профицита, но это невозможно полностью отделить от некоторых бухгалтерских проблем и фальшивого пузыря доткомов, и в любом случае они были временными.) Я не сбрасываю со счетов терроризм или проблемы в мире. Ближний Восток, но, конечно, именно Бумер Буш II втянул нас в это вьетнамское сокращение.

Мы можем, и я делаю это в книге, исследовать другие проблемы, хотя большинство других вопросов, по крайней мере, несколько пристрастное. Но голосование и задолженность должны быть вопросами, по которым существует приблизительное соглашение между сторонами, и мы видели реальные убытки в обеих странах в период экономического бума и любой принадлежности. Нельзя сказать, что не было серьезных людей справа, обеспокоенных долгами, или серьезных людей слева, обеспокоенных голосованием - были. Просто их голоса затопили мейнстримные бумеры.

Говорить об этих проблемах чрезвычайно сложно. Большинство СМИ, как и большинство политиков, не склонны раздражать свою самую большую аудиторию; они скорее льстят им, и это особенно касается телевидения. Я привожу много данных в книге, но есть своего рода рефлексивная ненависть, порождаемая подобными аргументами среди многих бумеров с обеих сторон - независимо от того, выступаю ли я или другие люди (а я не одинок в этом). мой вид). Я был несколько удивлен тем, насколько разгневаны отзывы о книге, которая вышла на NPR и в Бостон Глоуб Несмотря на то, что это довольно либеральная аудитория, и мой главный аргумент состоит в том, чтобы попытаться сэкономить пенсионные пособия для всех, в том числе путем обложения таких людей, как я, по более высоким ставкам. Многие люди предпочли услышать, что венчурный капиталист приезжает после выплаты пособий. Было мало обсуждений - так же, как мало обсуждалось в кампании 2016 года - серьезных проблем, скрывающихся в системе социального обеспечения (которые Администрация социального обеспечения откровенно признает, что они существуют) или других вопросов, важных для всех, особенно молодежи, таких как долги и среда. Я думаю, что это проливает некоторый свет на настоящие приоритеты: сохранение льгот для пожилых людей независимо от последствий после 2034 года. То есть, независимо от последствий для молодежи.

С избранием Трампа, которое моя жена назвала в ночь выборов последним подарком бэби-бумеров нам, мы, возможно, (надеюсь) достигли дна для политической культуры, оставшейся совершенно бесплодной из-за непредусмотрительности бумеров. По мере того как грядущие поколения размышляют о будущем Америки, видите ли вы возможность политической реорганизации по линии поколений, а не по партийным линиям? Мне кажется, что существенный, хотя и понятный, недостаток поколения X заключается в том, что мы позволили себе полностью отвлечься на относительные признаки несгибаемой партийности, в то время как обе стороны, по сути, сговорились украсть будущее.

К сожалению, я думаю, что все становится хуже, прежде чем станет лучше. Бэби-бумеры по-прежнему контролируют Дом, Белый дом, четыре пятых губернаторских особняков, большую часть административного штата и большую часть судебной системы, и даже через десять лет у них все еще будет достаточно власти, чтобы заблокировать основные бюджетные средства. пересмотры (то есть много значимых реформ), если не будет почти полного единства молодых поколений по нескольким важным вопросам, таким как пенсионные пособия, долг и климат. Пока этого не произойдет, молодое поколение как бы заперто в диспетчерской на Exxon Valdez, наблюдая, как риф приближается. Даже если они ворвутся в диспетчерскую в 2020 или 2024 году, по некоторым вопросам может быть слишком поздно - страны, такие как нефтяные танкеры, имеют большой импульс. Но, может быть, мы сможем пастись на рифе вместо того, чтобы сесть на мель.

Тем не менее 2018 год, вероятно, является первым реальным шансом для молодых людей действительно повлиять на результаты, хотя карта и сложная. Я считаю, что молодые люди должны активно голосовать в 2018 году и очень агрессивно в 2020 году. Конечно, GenX разочаровался в 2016 году, и самые молодые избиратели голосовали не очень много, но выбор был далек от идеала, никакая реальная политика не обсуждалась, и по крайней мере, что касается GenX, это небольшая группа с ограниченным влиянием. Но 2018, 2020 предоставляет молодым людям возможность выбора, начиная с голосования, пожертвований и активной деятельности и заканчивая баллотировкой в ​​офис. Только голосование простое.

Потому что проблемы настолько ужасны и потому, что график настолько благоприятен для бумеров и неблагоприятен для всех остальных - к 2030-м годам исправление долга, климата, плотин, образования и т. Д. Будет пугающе дорогостоящим, а некоторый ущерб будет необратимым - это, вероятно, время поиграть в некоторую ограниченную политику поколений. (Конечно, это сделали бумеры. В чем еще заключалась эта мантра «Не доверять никому старше 30» в 1960-х, кроме политики поколений?) Я думаю, нам нужно быть осторожными, потому что по мере того, как проблемы становятся более серьезными, становятся и ответы. Ясно, что здравоохранение требует реформы, чтобы опираться на работу ACA. Самым влиятельным не-бумером в Конгрессе является Пол Райан, и его план загадочен, если не считать его враждебного отношения к пожилым людям. Райан ничего не может сделать с Medicare, но для людей старше 50 лет, все еще не включенных в списки Medicare, в распоряжении Райана были инструменты. И он их использовал. Заманчиво рассматривать предложение Райана в области здравоохранения как ответ на корыстную политику бэби-бумеров. Никто не ожидал, что Райан будет слишком заботиться о бедных, но его внимание к значительной части базы республиканцев 2016 года - стареющим представителям низшего среднего класса - примечательно. Я думаю, что такого рода реакции со стороны молодых политиков станут более частыми, даже если пока они не уйдут очень далеко.

Люди, особенно молодые, справедливо расстроены тем, что произошло за последние три десятилетия, десятилетия пика власти бумеров. Считаем ли мы, что бумеры были халатными, социопатами и т. Д., Я думаю, что однозначным ответом будет перетасовка политической колоды обеих сторон. Если ответ таков, что демократы не были виноваты и старались изо всех сил, я думаю, справедливым ответом будет сказать: ну, пусть другое поколение демократов попробует. Если генеральный директор сказал, что с Китаем слишком сложно конкурировать, вы бы хотели, чтобы совет директоров нашел другого, более талантливого, генерального директора. И если ответ таков, что демократы помешали республиканцам в налогово-бюджетной политике, факты не подтверждают это, и тот же аргумент генерального директора применим.

Похоже, что ностальгия, связанная с бумером, ускорилась. Я родился в 1973 году, всего через шесть лет после так называемого «Лета любви», и помню, как почти с самого рождения мне снова и снова рассказывали и показывали, как белые представители среднего класса совершили великие подвиги в мировом масштабе. Мне это кажется отличным от предыдущих поколений, которые, казалось, не чувствовали необходимости постоянно праздновать себя по существу в реальном времени. Как вы думаете, какую роль сыграла ностальгия в освящении господства бумеров над культурой?

Многие бумеры испытывают ядовитую ностальгию. Почти никто в нашем поколении, GenX, не торопится заявлять о всемирно-историческом великолепии Иксеров - а если и так, то это не играет особой роли в СМИ, в которых доминируют бумеры. Миллениалы только приходят, и да, они празднуют свое сопротивление, например, Трампу, и это правильно, но у них нет действительно долгой истории, которую можно мифологизировать. Есть только два поколения, у которых за плечами достаточно лет, чтобы погрузиться в такого рода ностальгию: сокращающаяся группа родителей бэби-бумеров и сами бэби-бэмеры.

Конечно, пожилые люди праздновали победы во Второй мировой войне, космической гонке и так далее, и иногда они упускали из виду некоторые довольно уродливые эпизоды, такие как интернирование японских мирных жителей, незаконные медицинские эксперименты над меньшинствами и институциональный расизм. В сети трудно утверждать, что величайшее поколение было кем-то иным, кроме очень хорошего поколения в целом, потому что, какими бы ни были их ошибки и сколько бы они ни сопротивлялись социальному прогрессу, в целом они покинули страну в довольно хорошей форме и добились реальных успехов. по социальным вопросам в целом. Сейчас мы не слишком много слышим об этом, и даже 50 лет назад самомаркетинг не был таким экстремальным, как статус золотой эры, приписываемый некоторыми бэби-бумерами 1960-м годам.

Что было преуменьшено, так это размер ведущих бэби-бумеров, которыми они пользовались, когда они достигли совершеннолетия, и то, сколько из них было растрачено. Я не спорю - как это ни странно делают некоторые представители эпохи бума, - что Америка сейчас не лучшая. Я утверждаю, что так и должно быть намного лучше чем есть на самом деле: намного богаче, несколько более экономически равноправным и намного лучше по социальным вопросам. Если левые бумеры действительно стремились к миру, справедливости, расовой гармонии и т. Д., То почему на их часах возникло гигантское и бесполезное уголовное государство и почему оно так враждебно афроамериканцам? (Имейте в виду, что именно Клинтон подписал ATEDPA и другие ядовитые уголовные законы - это не просто республиканский подход.) Почему экономическое неравенство в США стало настолько экстремальным по сравнению с другими странами-аналогами? Что касается окружающей среды, то почему после 1993 года федеральный налог на газ так и не повысился, что имело последствия для автомобильных выбросов, и почему улучшения топливных стандартов приостановились в период с 1986 по 2011 годы и, вероятно, с 2017 по 2021 годы?

Если бумеры хотят заглянуть в прошлое, давайте посмотрим в прошлое. Конечно, они сделали несколько хороших вещей, и некоторые из них действительно были полностью последовательными и преданными поборниками того дела, которое молодые люди могут поддержать. В целом, однако, республиканцы, демократы, а теперь и Трамп, политики-бумеры не очень хорошо справились со своей задачей. И, конечно же, политикам нужны люди, которые продолжали бы голосовать за них, а это означает, что электорат с сильным бэби-бумом не очень хорошо справлялся со своей работой, как и политическая или бизнес-элита.

Говоря как человек, который по своему происхождению и характеру идентифицирует себя как демократа Рузвельта, стойкое нежелание поколения бумеров осмысленно решать надвигающуюся несостоятельность системы социальных выплат является в высшей степени ненормальным и полным пренебрежением к своим обязанностям. Как мы можем лучше всего объяснить решение уклониться от этой жизненно важной ответственности? Магическое мышление? Трусость? Что-то другое?

Администрация Социального обеспечения очень ясна, и так было в течение многих лет: после 2034 года система не является устойчивой, как есть (CBO еще более пессимистичен). Это не неизвестная проблема, хотя бы потому, что Социального обеспечения не было. удар в 1983 году, когда к власти приходили бэби-бумеры, и он был залатан достаточно хорошо, чтобы продержаться еще 50 лет, что примерно столько же времени, сколько вы можете требовать в политике. Этот пятидесятилетний запас прочности теперь составляет полтора десятилетия безопасности, и в течение многих лет мы знали, что что-то нужно делать. Тем не менее, значимая реформа в основном не обсуждается. Другие программы сталкиваются с аналогичной динамикой.

Если вы хотите, чтобы Социальное обеспечение оставалось более или менее неизменным после 2034 года - то есть, если вам намного меньше 50 - вы поддержите некоторую комбинацию более высоких налогов, особенно для более высокооплачиваемых (пенсионеров или нет), более позднего пенсионного возраста, и несколько менее щедрые льготы. Система не может существовать как есть, и это не мое мнение, это мнение самой системы. И я приводил доводы в пользу некоторой комбинации всего этого в книге и в других местах, и ответы людей, идентифицирующих себя как бумеры, в целом были отрицательными, потому что, если вы вообще обсуждаете какие-либо реформы, вы собираетесь обсудить сокращение льгот. в составе общего пакета налогов и пенсионного возраста. Так что, по крайней мере, для некоторых бэби-бумеров идея любой реформы, какой бы неотложной она ни была, кажется несостоятельной, и у них более чем достаточно политических сил, чтобы осознать такой результат. Почему, в конце концов, именно сакральная природа социального обеспечения Только о чем договорились Трамп и Клинтон?

Мы можем спорить о том, было ли это халатным, безрассудным или преднамеренным, было ли оно социопатом или просто недальновидным, но, в конце концов, это большая, известная и серьезная проблема, большую часть затрат которой несут другие и где можно Реформа проводится людьми, которым никакая реформа не поможет. Глядя на это с этой точки зрения, трудно привести доводы в пользу чего-то меньшего, чем грубая небрежность и опасная близорукость, и, очевидно, я предлагаю в книге более мрачное объяснение. Не так много доказательств того, что люди из числа бума населения готовы пойти на какие-либо жертвы.

Важно обратить внимание еще на одну проблему: дезинформацию о льготах для пожилых людей. Они делают много добра, и я за них. Но они нет обязывающие контракты, и они нет полностью возврат капитала. Закон не дает права на получение пенсионных пособий для пожилых людей, и это очень важно, потому что это означает, что эти программы могут быть исправлены - в отличие от некоторых частных пенсий, которые бэби-бумеры оспаривают (см.: Центральные Штаты ). Они также не являются чистой прибылью в размере 1 доллара (с поправкой на инфляцию) на каждый вложенный доллар. В случае социального обеспечения это больше похоже на 1,53 доллара на 1 доллар, и этот дополнительный доход субсидируется богатыми, неудачливыми (кто заплатите, а затем умрите, прежде чем собирать) и, прежде всего, молодые. Ни один текущий счет не подвергается рейдерству, если мы решим, что правильным решением будет отменить верхний предел дохода по налогам на социальное обеспечение и поднять полный пенсионный возраст до 70–72 лет (что больше всего приходится на молодых) и уменьшить размер пособия, скажем, до 1,35 доллара. –1,40 за 1 доллар (что касается всех). Все, что происходит, - это распределение ответственности, даже несмотря на то, что молодые люди почти не имеют политической вины в этом и могут связно, если не проявлять сочувствия, решить все бросить.

На самом деле, я считаю, что ситуация достаточно серьезная, и даже если люди из числа демографических групп не заботятся о своих детях, они должны учитывать свои интересы. Если прогнозы будут слишком оптимистичными, сокращения коснутся и многих бэби-бумеров, и сокращения будут автоматический по закону, как только в 2034 году целевые фонды исчерпаются. Если молодые люди действительно устанут - а есть все признаки того, что Пол Райан, как бы сильно ни искажались цифры, очень пресытился - они могут перевернуть всю систему.

Опять же, я выступал против своих краткосрочных экономических корыстных интересов и против узких, непосредственных интересов многих представителей моего поколения в пользу пенсионных пособий, приемлемых для всех в долгосрочной перспективе. И хотя на некоторых форумах со мной соглашались некоторые представители бума, общий тон был крайне враждебным. Бэби-бумеры могут не любить меня лично, но отказываться обсуждать рациональный план, который спасет программу, которая им нравится, и избавит большинство бэби-бумеров от серьезных сокращений, просто нездорово.

Чтобы получить доступ к эксклюзивным видео о снаряжении, интервью со знаменитостями и многому другому, подписывайтесь на YouTube!