Дикий, жестокий мир бронированной боевой лиги



Дикий, жестокий мир бронированной боевой лиги

Дамион Диграция знает боль. Пять лет назад он прошел 20 миль в ультрамарафоне на холмах Вермонта, когда соединительная ткань в его правом колене смещалась, давя кость на нерв при каждом шаге. Последние 42 мили ДиГразия пробежал с привязанной коленной чашечкой. Но даже тот порыв, который он чувствует после теста на выносливость на 100 км, по его словам, ничто по сравнению с тем, что он почувствует здесь, на государственной ярмарке в Спрингфилде, штат Иллинойс, где ДиГразия сразится в бронированном бою, как 12-й. рыцарь века, только с немного большим шансом избежать обезглавливания. Днем он консультант по вопросам управления в крупном инвестиционном банке на Манхэттене; по выходным он преподает в воскресной школе. Однако сегодня он закрепит свои руки, ноги и туловище в рукавах ручной работы из нержавеющей стали 21-го калибра. Его любимое оружие: булава с деревянной рукоятью, увенчанная стальным наконечником с фланцами, и щит из красной березы, облицованный металлом, который он держит не для защиты, а для того, чтобы заставить противников подчиниться. Когда ДиГразия выходит на поле битвы, 33-летний бывший механик ВВС и выпускник Гарварда превращается в современного средневекового надувательства. Он говорит, что в этом виде спорта нельзя бояться. Люди сдаются, потому что боятся сильно пострадать. Если я на земле, значит, вы меня уничтожили.

Вы знаете те ярмарки эпохи Возрождения, где ценители европейской истории и ботаники World of Warcraft одеваются в мантии волшебников, пьют мед и разговаривают со старым акцентом? Это не то. ДиГразия является членом Лиги бронированных боев, частью международного спорта с членами более чем в 20 странах, который гордится полным контактом, настоящей сталью и необузданным насилием. Рыцари США - около 200 участников из девяти регионов страны - тренируются круглый год, чтобы побороться за высокие места в команде и шанс сразиться на чемпионате мира Международной федерации средневекового боя, проводимом в Европе. Хотя вы не увидите обезглавливаний в стиле Игры престолов, но кости сломаны, придатки оторваны. Это опасно, - говорит Андре Синоу, 48-летний резервист морской пехоты и капитан рыцарей США. Ребята купят дешевую броню, чтобы поиграть, и попадают в больницу.

Слева направо: капитан команды Эндрю Синоу и Билл Бам Бам Вудбери соревнуются в доспехах весом до 80 фунтов.
(Фред Конрад / The New York Times / Redux)

Синоу демонстрирует свое снаряжение, начиная с перчаток по индивидуальному заказу. В то время как перчатки обтянуты мягкой кожей - когда ты кого-то ударишь, это как будто тебе делают массаж руки, - говорит он, - полированные стальные суставы повреждают даже голову, защищенную шлемом. Я все время бью парней по лицу в таких. И это хорошо.

Турнир в Спрингфилде - мероприятие без излишеств: в качестве арены служит аукционный домик домашнего скота на территории ярмарки штата, и к полудню толпа из более чем 900 человек заполнила здание. Подобно ДиГрации и Синоу, около 70 человек приехали сюда, чтобы побороться за места в тройке лучших американских команд, которые будут вести большую часть боев на чемпионате, проводимом в Испании. За два года международных соревнований американцам так и не удалось завоевать золотую медаль.

Правила борьбы с ACL просты. Некоторые соревнуются в индивидуальных соревнованиях, в которых победитель определяется по количеству нанесенных ударов. Затем идут рукопашные схватки - пять на пять или 16 против 16, в которых бьют друг друга в том, что выглядит как покрытая металлом мош-яма; Побеждает последняя команда, стоящая на огороженной арене размером примерно треть футбольного поля. Если какие-либо три части тела одновременно касаются земли (включая ступни), вы выбываетесь из игры. Сдача - тоже вариант, и часто это разумный вариант. (Если у вас есть парень в углу, которого подстреливает секира, говорит Синоу, он может поднять руку и сказать: «С меня хватит»). Удары по задней части колена запрещены, как и колющие удары. колющие. Все оружие должно иметь закругленные или затупленные края и соответствовать требованиям по весу, чтобы никто не отрубил конечность или не раздавил череп. В остальном почти все идет. Удары кулаками, ногами, подметание ног, бегство быка и нацеливание на обнаженную плоть - важные тактики. Более крупные игроки, предпочитающие ближний бой, предпочитают мечи и ручные топоры; Штанги длиной до семи футов идеально подходят для небольших спидстеров, которые могут нанести удар на расстоянии или подкрасться, нанеся перекрестный удар в стиле хоккея. Щиты используются больше для наказания, чем для защиты.

За несколько месяцев до турнира в Спрингфилде Синоу стоял в своем офисе - переоборудованном автомобильном магазине на равнинах на юге Нью-Джерси, который служит складом оружия (с полными костюмами и оружием стоимостью от 2500 до 5000 долларов). Это его постоянная работа, которая соответствует его имиджу - его европейские оппоненты называют его Капитаном Америкой, а его телефон звонит в ритм бега морской пехоты. Синоу говорит, что при твердом росте 6 футов 2 и 250 фунтах он квалифицируется как член сборной США среднего размера.

Среди полок, уставленных потрепанными шлемами и стойками с огромными лезвиями и булавами, Синоу объясняет историю этого вида спорта. Современные бои в средневековом стиле начались в России несколько лет назад, но слабые правила и плохая броня делали каждый матч смертельным. (Ходят слухи, что в первобытные времена этого вида спорта русский был ранен мечом и убит.) Здесь, в Штатах, концепция понравилась парням вроде Синоу, который был линейным судьей в средней школе и соревновался в полном контакте. лига деревянных мечей в течение многих лет. Синоу достиг высочайшего уровня подготовки - эквивалент черного пояса по боевым искусствам - и ему стало скучно. Таким образом, группа из 29 потенциальных воинов, включая Синоу, сформировала первую команду США и вылетела в Варшаву в 2012 году, чтобы впервые попробовать международную битву. - Мы прекрасно провели время, - говорит он. Но нам надрали задницы.

Раненого рыцаря США уносят с поля боя.
(Фотография Хосе Аседо)

По крайней мере, обошлось без жертв. Люди говорили: «Ты сумасшедший», - говорит Синоу. «Ты собираешься сражаться с настоящим оружием? Это безумие, правда? »Мы вернулись, и люди увидели, что мы пережили это. Но для этого потребовалось огромное мужество. FNG, или Fucking New Guys, как их с ухмылкой называет Синоу, считаются претендентами; только те, кто воевал за границей, получают звание рыцаря.

Лишь немногие члены команды, совершившие поход в Спрингфилд, имеют военное прошлое, как Синоу и ДиГразия. Дмитрий Рябой, например, 33-летний программист, живет в Сан-Франциско, где работает в Twitter - он пришел, когда в компании работало около 100 человек; в свободное время он написал тактическое руководство по ACL (примерный совет: не ищите идеального убийства ... найдите ногу, которую нужно пнуть, пятку, чтобы закрепить, бедро, чтобы наказать). Л. Дейл Уолтер, 49-летний житель Хауэлла, штат Мичиган, получил прозвище «Железный человек» благодаря своей работе в качестве подрядчика по обороне, создавая оружие (детали танков M1 Abrams) для правительства в стиле Тони Старка. Он с нежностью вспоминает тренировочную рукопашную схватку, в которой он только что представил свой фальчион, одноручный меч, Энтони Линчу, менеджеру программного обеспечения ростом 6 футов 6 дюймов и весом 250 фунтов из Калифорнии - когда Синоу сбил его. «Я лежал лицом вниз на земле и сломал себе нос», - говорит он. Это был мой первый день. Но у нас есть поговорка: все едят грязь.

Линч стал чем-то вроде рок-звезды в ACL благодаря своему устрашающему телосложению, отличительному красно-синему шлему и самоотверженности: 43-летний футболист сбросил 65 фунтов на подготовке, а затем набрал 15 фунтов мышечной массы с помощью кроссфита. обучение. Те, у кого не было размера и грубой силы Линча, полагаются на проворство и хитрость. За день до национального чемпионата в Спрингфилде ДиГразия объяснил свой бросок штопором - с его стройным телосложением и скоростью он быстро атакует, наносит быстрые удары, чтобы дезориентировать своего противника, затем заставляет его терять равновесие и бросать его на землю. ДиГразия знает, что у него большие шансы на то, чтобы попасть в Striking Eagles, звездный состав сборной США во главе с Синоу, но он надеется увидеть много действий в команде B в Испании. Независимо от того, с кем он борется, ультрамарафонские тренировки ДиГразии должны дать ему преимущество. По его словам, эти скачки проходят ночью в горах. Я умею копать глубоко. За кулисами государственной ярмарки в Спрингфилде холодный бетонный ангар служит импровизированной гардеробной, и в воздухе витает запах кожи, пота и Бенгая. Ножные пластины и оружие вываливаются из хоккейных сумок, ящиков и колесного багажа, когда начинается процесс переодевания; некоторым бойцам требуется почти час на подготовку, а полный костюм весит от 50 до 80 фунтов. Добровольцы - в основном друзья, травмированные игроки, которые не могут соревноваться, или жены и подруги - помогают в последнюю минуту вносить изменения, например, привязывая наплечники, называемые наплечниками. (Большинство рыцарей используют исторически точные термины для описания своего снаряжения; их доспехи должны соответствовать периоду времени. Сочетание шлема 13-го века с горжетом 15-го века для защиты шеи запрещено.) Саймон Рорич, один из Поразительных. Иглз сражается впервые с тех пор, как прошлой осенью на турнире поправился. 39-летний парень известен как самый умный парень в команде - технический предприниматель с 24 патентами на свое имя - и один из самых стойких бойцов. Рорич втискивается в заимствованные пластины для рук, обнажая татуировку змеи, которая заполняет пространство его спины и обвивает его плечи. Для него и многих его товарищей по команде примитивный бой предлагает как дух товарищества, так и катарсис. Он говорит, что в детстве меня обижали. Меня воспитывали на насилии. Чтобы я мог попасть в тюрьму. Или я мог бы это сделать. Офицер рыцарей США Брэд Шейв несет с собой в битву своего покойного отца, буквально - в дань уважения Шейву выковали его прах в доспехах.

Главные претенденты страны боролись за командные места на национальном турнире в Иллинойсе в марте.
(Фотография Джоэля Шенбруна)

Граждане США не испытывают недостатка в жестокости - толпа задыхается и приветствует, когда один рыцарь машет своим шестом над головой, как будто рубит дрова, и наносит три удара по голове врагу. Но здесь, соревнуясь друг с другом, никто не хочет травмировать друга только для того, чтобы улучшить его положение в команде. А за границей пощады нет - сотрясения мозга и переломы костей - обычное дело. На прошлогоднем чемпионате Франции несколько бойцов были увезены с поля. У одного из Польши были сложные переломы обеих рук. Шейв получил колотую рану на плече, порезавшую его до кости.

К концу турнира в Спрингфилде только один рыцарь получает травму, и он сидит в ангаре с распухшей лодыжкой, обернутой льдом после удара секиры. Тем не менее, он счастлив: один из парней сказал, что я ударил его так сильно, что он увидел своих предков. Так что это был хороший день. И, несмотря на некоторые незначительные разочарования, ДиГразия сражался достаточно превосходно, чтобы заслужить крик от Синоу во время ужина после турнира в местном итальянском бистро. - Дэмион, ты джентльмен и бросаешь людей, - говорит он. Тебе становится лучше каждый раз, когда я тебя вижу. Капитан хвалит зал за прекрасную демонстрацию мастерства и духа… Я видел команду, которая готова поехать в Испанию.

Доза реальности поражает, когда бойцы подписывают щит и отправляют его украинской команде, которая потеряла одного из членов во время кровавых протестов против российской оккупации. Говорят, что он использовал свой боевой щит, чтобы помочь раненым, когда в него застрелили. «Это напоминает мне об обязательствах в реальном мире, которые связаны с тем, чтобы быть рыцарем», - говорит Рорич. Большинство членов команды серьезно относятся к понятию рыцарства, начиная с Синоу. «Мы послы Соединенных Штатов, нравится вам это или нет, - говорит он. Мы должны быть вежливыми, мы должны показать хорошее спортивное мастерство, мы не выйдем из себя, если что-то пойдет не так. Я вытащу тебя с поля за что-нибудь в этом роде. Ты собираешься выставить нас в кучу засранцев. Мы хотим быть образцом чести.

Команда ДиГразии заняла четвертое место; Если бы не неудачный посев, который поставил его команду против Striking Eagles, он и команда США B, вероятно, также получили бы медали. Посреди всех международных рукопожатий и братских объятий после этого капитан испанской команды подходит к ДиГразии и спрашивает, был ли он тем американцем, который бегал, зигзагообразно перемещаясь по полю боя (поскольку у большинства рыцарей нет ультрамарафонских тренировок, скорости ДиГразии и выносливость, как правило, выделяется). Капитан настолько впечатлен своей уникальной игрой, что протягивает ДиГрации наконечник стрелы. ДиГразия умоляет о подарке, пока не замечает, что капитан плачет, когда он объясняет значение жетона - это артефакт, подаренный ему его сыном, археологом, и датируется исторической испанской битвой более 800 лет назад.

Капитан говорит, что они дали ДиГрации прозвище, которое заслуживает любой рыцарь, сражающийся с изяществом и элегантностью: теперь он Ла Флеша, Стрела. ДиГразия встает на колени, и испанец с широкой улыбкой сжимает подарок в руке - знак братства между двумя мужчинами 21-го века, которые на несколько дней в году оказываются лучше подходящими для другого времени.

Чтобы получить доступ к эксклюзивным видео о снаряжении, интервью со знаменитостями и многому другому, подписывайтесь на YouTube!